El uso de sustancias es un síntoma

Uso de sustancias - Dr. Cantú

Ustedes han oído que el uso de sustancias es una enfermedad. Pero por mas que han tratado de entenderla como enfermedad, se topan con aspectos que no cuadran, manteniendo la duda si realmente se trata de una enfermedad.

Tienen toda la razón, solamente considerar el acto de utilizar alcohol o drogas como una enfermedad se oye como una excusa. El uso de sustancias no es una enfermedad, pero lo que si es… es un síntoma grave. Un síntoma que nos da aviso que hay algo mas de fondo, tal y como ustedes lo habían sospechado.

El que una y otra vez escuchen por todos lados y por años que se trata de una enfermedad física no les ha clarificado lo que tienen en sus manos. Mucho menos para los que la padecen.  Esta es la mayor razón de tanta frustración, escepticismo, observar que los programas de prevención no funcionan, no saber qué hacer o cómo se debe de tratar.

Síntoma es una característica mental o física que es considerado como indicativo de una condición de enfermedad.

Ejemplos de síntomas comunes son tos, diarrea, dolor, fiebre.

Los síntomas no hacen un padecimiento. El conjunto de un grupo de síntomas forman el cuadro clínico un padecimiento.

Aprendiendo las características de un síntoma

  • Un mismo síntoma puede ser parte de una gran variedad de padecimientos. La tos puede ser parte de una gripe, neumonía, bronquitis, tuberculosis. No son exclusivos de un solo padecimiento. Al igual el uso de sustancias son parte de una gran variedad de enfermedades emocionales (disfunciones cerebrales).
  • Un síntoma severo puede ocultar o simular otros padecimientos. Un ejemplo de esto es el dolor en el pecho siendo considerado un síntoma grave y de inmediato  deben  acudir al hospital donde se hacen todos los estudios y en la mayoría de los caso resulta que no se trata de un infarto, sino una variedad de otras enfermedades que también presentan este síntoma.  Al igual sucede con el uso de sustancias, tapa o simula otros padecimientos.
  • Un síntoma puede ser agudo o crónico. Agudo implica que es de corta duración, crónico que es de por vida. En una infección se pueden presentar dolores articulares y ceden cuando se trata la infección, lo que sería un proceso agudo. En la artritis crónica los dolores articulares son de por vida, lo que seria un cuadro crónico. En el uso de sustancias hay cuadros que duran poco tiempo y son muy fáciles de tratar, se les llama cuadros agudos. Hay un grupo importante que mantienen la problematica de por vida, se les llama cuadros crónicos y son difíciles de tratar. Estos son donde el sintoma es parte de un padecimiento de fondo.
  • Un mismo síntoma presenta diferentes características que nos orientan a un diagnóstico. El síntoma como el dolor, por ejemplo, se debe preguntar en donde se localiza, si se siente como punzante, sordo, cólico, etc., hacia donde se va el dolor, con que aumenta y con que disminuye, se presenta después de alguna actividad o sin ninguna actividad, así como estas preguntas hay varias.  A este proceso de definir las características de un síntoma en medicina se le llama semiología. En el caso de uso de sustancias por ser síntoma se hace semiología. Los datos obtenidos de este proceso son los que se confunden con un cuadro clínico y por eso dicen que es una enfermedad.
  • Dar tratamiento solamente a el síntoma se le dice sintomático y el médico sabe que no está tratando el padecimiento. Ejemplo sería tratar la tos con antitusígenos y el médico seguiría estudiando el caso para definir el origen de la tos, dar un diagnóstico y dar el tratamiento adecuado. En problemas asociados al uso de sustancias se tiende a tratar solo el síntoma, dando como resultado una infinidad de fracasos o en pocas ocasiones lograr que no utilicen pero continúan con el resto del cuadro clínico.
  • Un síntoma puede ceder por sí solo. Por esta razón en un principio, si solamente hay un síntoma, usualmente las familias se esperan para observar si aparecen otros síntomas, cede o se le maneja sintomáticamente. Existen frecuentemente reportes anecdóticos, donde personas, han estado utilizando sustancias y sin ningún tipo de ayuda, dejan de utilizar. Esto último es causa de confusión en la familia creyendo que en su familiar se debe de dar este proceso.
  • Un síntoma puede ser benigno o grave. En medicina un síntoma que puede llevar a la muerte o complicaciones severas, se le etiqueta como grave. El uso de sustancias es un síntoma grave.
  • Un síntoma nos da aviso de un padecimiento, cuando se presentan en la adolescencia son mas severos y difíciles de tratar. No es igual tratar una diabetes que inició en la adolescencia, que cuando inicia en la edad adulta. Esto lo pueden revisar en varios padecimientos.  Al igual con el uso de sustancias, si inician muy jóvenes es más difícil su tratamiento.

Los problemas asociados de manejar un solo síntoma como enfermedad

  • Se habla de “alcohólicos, drogadictos, adictos y adicciones”. Viene siendo darle un nombre al síntoma de uso y de esa forma da la impresión de que se trata de una enfermedad. Es como si a la tos la nombráramos “toserismo” y decir que se trata de una enfermedad.

Estas palabras no cumplen el objetivo de entenderlo como padecimiento, al contrario, se le dan connotaciones moralizantes que son causa de vergüenza, algo que no debería de suceder. Por esta razón, en medicina se están haciendo a un lado estos nombres que mencione anteriormente.

Otro problema que se presenta, es que no da la oportunidad de ver en ningún momento que hay algo mas que tratar, mas que la acción de utilizar sustancias. También da la impresión que dejando de utilizar, se solucionan todos los problemas y no es así. Los familiares ya tienen la experiencia que cuando dejan de utilizar por un tiempo los problemas siguen. A esto se le llama en los grupos de autoayuda como “el síndrome de la borrachera seca”, taparon la botella pero sus actitudes siguen igual. De ahora en adelante cada vez que escuchen alcoholico, dorgadicto o adicto ya saben que solamente se refiere al sintoma y no la padecimiento de fondo.

  • Un solo síntoma invita a que todo mundo de su opinión, creencias o teorías. Lo pueden observar cuando una madre menciona que su hijo tiene una tos terrible y todo mundo comenta algo al respecto. A diferencia de cuando ya existe un diagnóstico del padecimiento. Si la misma madre comenta que su hijo tiene una bronquitis ya nadie dará sus opiniones; preguntarán como está, acerca de el tratamiento, etc.  Algo que sucede comúnmente con el uso de sustancias es que cada  persona tiene su propia opinión, teoría, comentario y creencias.
  • El hablar de un solo síntoma se cae en generalizar y se forman creencias erróneas de que todos son iguales, dependiendo de sus  propias “observaciones”. Por esta razón los programas de prevención no funcionan, porque están orientados a un solo síntoma. Es como si tuviéramos las campañas en contra de la tuberculosis diciendo “di no a la tos”, “vive sin tos”.

Es sentido común: tratar un solo síntoma y no averiguar cual el padecimiento de fondo, va a terminar en fracasos.

  • Se han fijado que cuando se habla de un solo síntoma se culpa a los familiares. Pero cuando se habla y se entiende que es un padecimiento no se culpa a nadie.
  • Cuando se presenta un solo síntoma sin entender que hay algo mas de fondo, pierde la comprensión de gravedad.
  • Es muy frecuente recomendar remedios caseros cuando se trata de un solo síntoma.

Cada vez que la familia mencione solamente el uso de sustancias o las palabras antiguas para describirlos, siempre van a recibir comentarios, teorías, sugerencias, impartición de culpas, tratamientos patito, etc. Esto se debe evitar porque resulta muy molesto. También si alguien mas lo menciona, hay que evitar caer en este tipo de discusiones. En todo caso podrán mencionar que están hablando de un solo síntoma, no de un padecimiento y para poder opinar sobre padecimientos solamente los médicos. Comentar sobre padecimientos ocasionados por el alcohol o drogas dentro de un contexto médico, sorprendentemente se acabaran los comentarios absurdos.

Médico Francisco A. Cantú

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